Estorsione

Cos’è l’estorsione?

L’estorsione è l’uso illecito di forza, violenza o intimidazione effettive o minacciate per ottenere denaro o proprietà da un individuo o entità. L’estorsione generalmente implica una minaccia alla persona o alla proprietà della vittima, alla sua famiglia o ai suoi amici.

Sebbene la minaccia di violenza o danni alla proprietà sia comune nelle estorsioni, può anche comportare danni alla reputazione o azioni governative sfavorevoli.

Capire l’estorsione

Negli Stati Uniti, l’Hobbs Act del 1946 proibisce il furto o l’estorsione effettivi o tentati che interessano il commercio interstatale o estero.

Punti chiave

  • L’estorsione è l’uso illecito della forza effettiva o minacciata, dell’intimidazione o persino della violenza per guadagnare denaro o proprietà.
  • In genere l’estorsione comporta generalmente una minaccia fatta alla vittima o alla sua proprietà, amici o familiari.
  • L’Hobbs Act del 1946 proibisce le estorsioni che interessano il commercio interstatale o estero.
  • Il ricatto è una forma di estorsione e il ransomware ne è una forma in crescita.
  • Gruppi di criminali organizzati possono effettuare estorsioni su larga scala in più paesi.

Lo statuto sull’estorsione dell’Hobbs Act è spesso utilizzato in relazione a casi di corruzione pubblica e controversie commerciali. Al fine di dimostrare una violazione dell’estorsione dell’Hobbs Act, le risposte ai seguenti punti devono essere affermative:

  1. L’imputato ha indotto o tentato di indurre la vittima a rinunciare alla proprietà o ai diritti di proprietà?
  2. L’imputato ha utilizzato o tentato di utilizzare il ragionevole timore della vittima di lesioni fisiche o danni economici per indurre la vittima a rinunciare alla proprietà?
  3. La condotta dell’imputato ha effettivamente o potenzialmente ostacolato o influenzato in qualche modo il commercio interstatale o estero?
  4. L’uso effettivo o minacciato della forza o della violenza da parte dell’imputato è stato illecito?


Gli atti di estorsione possono variare da “denaro di protezione” pagato da piccole imprese a mafiosi locali, a sofisticati schemi di estorsione informatica mirati a centinaia di aziende.

Tipi di estorsione

I tentativi di estorsione possono essere di natura una tantum, come i tentativi di individui illusi di estrarre ingenti somme di denaro dalle celebrità, o più diffusi. Ad esempio, l’estorsione condotta in modo organizzato da organizzazioni criminali nazionali in molte nazioni. Il ricatto è una forma di estorsione in cui, più che un danno fisico, la minaccia è l’esposizione di informazioni dannose relative alla vittima. Negli ultimi anni, la rapida proliferazione della tecnologia ha portato all’estorsione su una scala senza precedenti.

Su scala minore, tale estorsione informatica in genere comporta l’uso di software dannoso (malware) noto come ransomware, in cui i file del computer di una persona sono crittografati, rendendoli inutilizzabili fino a quando non viene pagato un riscatto in Bitcoin.

I tentativi di estorsione informatica più ampi hanno una portata quasi globale e sono stati lanciati contemporaneamente in più paesi.

Esempi di estorsione

Nel maggio 2017, un attacco informatico ha infettato decine di migliaia di computer in quasi 100 nazioni con un ransomware denominato WannaCry. L’attacco ha interrotto le operazioni negli stabilimenti di produzione automobilistica, negli ospedali e nelle scuole, con Russia, Ucraina, Taiwan e Regno Unito tra i più colpiti.

Secondo quanto riferito, gli estorsori informatici hanno utilizzato uno strumento di hacking per indurre migliaia di utenti ad aprire allegati di malware nelle e-mail che sembravano contenere file legittimi. Una volta che questo malware o “worm” a propagazione automatica si trovava all’interno della rete, infettava silenziosamente altri computer vulnerabili.

Secondo Symantec, WannaCry era molto più pericoloso del ransomware comune “a causa della sua capacità di diffondersi nella rete di un’organizzazione sfruttando le vulnerabilità critiche nei computer Windows, che sono state patchate da Microsoft in Windows 2017”. I ricercatori hanno affermato che l’attacco ha preso di mira computer Windows che non avevano installato la patch di sicurezza Microsoft o macchine più vecchie che eseguono software non più supportato da Microsoft.

Mentre gli estorsori chiedevano pagamenti da $ 300 a $ 600 per ripristinare l’accesso ai computer infetti poiché alcuni di questi pagamenti sono stati effettuati in Bitcoin e molte organizzazioni non rivelano se effettuano tali pagamenti, l’importo pagato agli estorsori è difficile da accertare.